如何预防失智,让大脑变年轻?

  2020-07-02  阅读 555 views 次 点赞数226

如何预防失智,让大脑变年轻?

本书作者应格朗关注阿兹海默症议题,除了因为这个脑退化性疾病已被许多人称为「二十一世纪的瘟疫」,或许身为患者家属的他,与我及许多家属一样能感同身受,一方面在照护上常面临到无助与无奈,所以对医疗寄予无限期望;另一方面,也因亲身接触到罹患这疾病的家人(作者的母亲、阿姨等),心理也担忧是否会遗传到自己身上。于是他跳脱家属的身分,以科学的精神对这个疾病提供非常完整的介绍,也希望吸引更多人一起关心,并对此疾病有更多了解与研究。

这是第一本彙集关于阿兹海默症的历史、病理、老化、遗传学、神经学的科学研究,尤其目前在药物无法治癒下,社会对此疾病大都充满恐惧心理,一旦有相关讯息,就抱以高度关切,甚至期望,而应格朗以科学实证的研究,一一为读者解开心中的疑惑。

例如:铝是阿兹海默症的重要危险因子吗?姜黄素是对抗阿兹海默症的保护因子吗?女性罹患阿兹海默症的比例比男性高的原因,是否跟贺尔蒙及动情激素有关?基因之中如果有APOE4,是否一定会罹患阿兹海默症?为何早期阿兹海默症患者无法闻到花生酱?

阿兹海默症会逐渐侵蚀患者的记忆、判断、辨识、空间感、现实导向等认知能力,在退化过程中,精神行为症状(BPSD)严重影响患者及家人的生活品质,许多家庭一直到了这个阶段才向医师求助。当被确诊为阿兹海默症后,医师开立神经科用药来试图减缓病程退化,并希望家属以非药物疗法取代有副作用的精神科用药,但往往家属会要求医师以精神科药物来减缓精神行为症状,主要是家属再也受不了。接下来,疾病会造成肢体功能退化,使患者无法行走、下床、自行移位等,最终夺走生命。

不论是家庭、社会、国家都对这个疾病束手无策,2013年八大工业国家高峰会议,英国首相卡麦隆宣布,英国每年研究失智症治疗的科研经费,将由2015年的6,600万英镑提高到2025年的1.32亿英镑;美国总统欧巴马更宣称,要在2025年发展出药物;日本已把这个影响升高为国安议题。

社会在面对「老化」与「退化」时,往往试图以医疗或生物科技来抗衡,但有部分疾病还是事与愿违,脑退化性疾病(或称认知症、认知障碍症、失智症)便是其中一种,阿兹海默症在这其中占有极高比例。

根据美国阿兹海默症协会最新数据,2015年美国有约530万人罹患阿兹海默症,其中510万名是老年人,2050年将增加到1,380万老年患者,平均每67秒就新增一位阿兹海默症患者。2015年全美国花费在阿兹海默症的费用高达2,260亿美元,预估2050年将成长到1.1兆美元。

这个疾病对家庭生活、社会秩序的稳定、国家经济生产力等均有严重的影响,阿兹海默症是否能在未来被治癒,需要更多人投入科学研究来找寻答案,才能让我们及下一代远离这疾病的威胁。目前全球已至少投入500亿美元研发阿兹海默症药物,虽然有药物已进入人体实验阶段,但尚未得到令人满意的结果。

因此,必须借助科学知识传播之力,给予社会大众更充分的讯息,以获得认同与支持,并吸引更多年轻学子投入阿兹海默症的相关研究,无论是药物、非药物或照护等议题。

我们的科技部也曾在科普计画中推出关心阿兹海默症的议题,一方面,透过科学传播让民众对阿兹海默症有基本的认识;另一方面,就是希望年轻学子能了解这个疾病对人类的影响,鼓励他们能从生物科技、生物统计、神经医学、遗传学等不同学科走向跨领域的研究,本书即是一个典型科普作品中极佳着作。

本书除了是科普的最佳教材,更值得关心阿兹海默症议题的各方人士阅读,无论是失智症医疗人士、神经学、遗传学、老化、老人照护等研究者,都能从中获益。我过去为了了解阿兹海默症,必须从不同的课程、研究报告、书籍当中,逐一搜寻,但本书将与阿兹海默症有关的重要研究完整介绍,譬如:德国阿兹海默医师的研究、美国修女研究、关岛研究、认知存量对抵抗阿兹海默症的研究、相关基因的研究等等。

科学可以藉由通俗化的文字,让一般人也能理解;疾病并不可怕,可怕的是我们不了解,本书可帮助我们揭开阿兹海默症的神祕面纱。

(作者为元智大学老人福祉科技研究中心顾问、失智症整合照护专家)

摘自《记忆的尽头》

数位编辑整理:张奕芬,邱千瑜
Photo:Paulo Valdivieso, CC Licensed.

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